Le Château d'Oléron

À l’entrée de l’île, face au continent et à la réserve naturelle de Moëze-Oléron, profitez de votre séjour camping à Château d’Oléron pour visiter un important port ostréicole du bassin Marennes. L’ancienne cité fortifiée par Vauban, enjeu majeur durant les guerres de religion, devint la résidence des gouverneurs d’Oléron sous Richelieu. C’est à cette période que sa citadelle Vauban fut construite, à l’emplacement du château des Ducs d’Aquitaine. L’ostréiculture, déjà pratiquée au 17e siècle, connaît un véritable essor sur le bassin au cours du 19e siècle, avec le début de l’affinage en « claire ».

La citadelle de Château d’Oléron

Incontournable de l’île, la citadelle arbore une structure en étoile qui se dévoile notamment à travers un survol de l’île en avion. Construite à l’initiative de Richelieu en 1630, elle sera ensuite agrandie et fortifiée sous les ordres de Vauban jusqu’en en 1700. La citadelle de Château d’Oléron est intégrée à un ensemble de fortifications sur le littoral charentais destinées à protéger l’arsenal de Rochefort. Au 20e siècle, elle servit de prison jusqu’à la Seconde guerre mondiale. Bombardée par les armées ennemies, elle restera longtemps à l’abandon avant d’être restaurée et ouverte aux visites. Le site se découvre librement et offre de beaux points de vue sur le pertuis charentais, le port ostréicole et le pont de l’île. Des expositions temporaires sont à découvrir dans l’arsenal et dans la poudrière. La visite de la citadelle s’intègre dans un agréable circuit de découverte proposé par l’office de tourisme à travers Château d’Oléron, des ruelles de son centre historique aux fortifications en passant par le port ostréicole et de plaisance. On peut aussi profiter de visites guidées durant les vacances scolaires, et de nocturnes avec visites historiques théâtralisées en juillet et en août.

Balade sur le port

Important site de transit d’huitres dès le 17e siècle, Château d’Oléron est aujourd’hui un des ports ostréicoles incontournables du bassin de Marennes-Oléron. D’anciens marais salants ont été transformés au 19e siècle en bassins d’affinage pour les huitres de claires, qui doivent leur goût particulier et leur teinte unique à la navicule bleue, une algue microscopique. Les ostréiculteurs de Château d’Oléron sont présents sur le port et sur le chenal d’Ors, à l’intérieur même de la citadelle. Plus long chenal ostréicole de l’île avec ses 1500 mètres, il est bordé de cabanes ostréicoles colorées qui forment un décor pittoresque. Plusieurs abritent les ateliers de créateurs dans des métiers artistiques et artisanaux variés : coutellerie, peinture et sculpture, ferronnerie d’art, céramique ou travail du bois. Un véritable village d’artistes qui ouvre ses portes au public le long de l’eau.

Baignade à Château d’Oléron

Dans l’environnement préservé de la réserve de Moëze-Oléron, la plage de la citadelle est familiale et appréciée par les parents de jeunes enfants pour ses faibles vagues et l’absence de courants dangereux. La pêche y est interdite. À proximité, le plan d’eau de la Phibie offre une zone de baignade en eau salée utilisable même à marée basse, accessible aux personnes à mobilité réduite grâce à un tiralo et un chemin de caillebotis aménagé sur le sable. En été, les baignades y sont surveillées de la fin de la matinée à la fin de la journée.

Visiter Château d’Oléron en train touristique

Moyen idéal pour s’offrir une promenade familiale et découvrir les sites incontournables de la cité oléronaise, le petit train du Château vous emmène à la rencontre de la citadelle, de ses portes fortifiées et de ses remparts, des rues pittoresques du centre historique, et du port ostréicole. En tout, un circuit de 5 kilomètres est parcouru en 35 minutes environ, avec des commentaires passionnants ponctués d’anecdotes historiques.

Flâner sur le marché

Autour du marché couvert, les rues de Château d’Oléron s’animent tous les jours en été et du mardi au samedi le reste de l’année d’un marché de produits du terroir. Le dimanche, l’événement s’agrandit d’un marché forain. Pour flâner en soirée, rien de tel enfin que les marchés nocturnes de Château d’Oléron, le mercredi dans les ruelles du centre-ville et le vendredi sur le port.

Autres visites

Pendant vos vacances en Pays Marenne Oléron sur la côte atlantique, ne manquez pas non plus les visites de Saint Georges d’Oléron, Saint Pierre d’Oléron, Dolus d’Oléron, Saint Trojan les Bains, Fort Boyard, et les balades sur les pistes cyclables le long de l'océan atlantique et des plages de sable fin.